China va a superar a EE.UU. en nueva energía

Felipe Liu

Senado estadounidense. Harry Reid, anunció el el 23 de julio que, debido a la falta de votos, el Senado retrasará la presentación de un proyecto sobre el cambio climático que tiene una duración de casi un año en la bolsa. Esto significa que EE.UU. pronto dejará de tener una ley nacional de reducción de emisiones, y la transición a una economía más limpia será mucho más lenta.

Mientras que EE.UU. se enfrenta a dificultades en la aprobación de leyes sobre el cambio climático, la Administración Nacional China de Energía, el 20 de julio, dio a conocer su nuevo Plan Quincenal, en las que el país preparara un presupuesto del RMB 5 billones para invertir en una economía de bajas emisiones de carbono.

"La falta de la legislación pertinente sería el principal obstáculo para desarrollar la energía limpia", dijo Lin, miembro de Future Fuels LLC., la compañía que utiliza la tecnología térmica de Xi'an Thermal Power Research Institute Co. Ltd. (Instituto Académico de energía Térmica de Xi'an, China) para construir una central eléctrica de carbón limpio en Pensilvania.

La gasificación de carbón es una tecnología fundamental en la generación de energía limpia y es reconocida mundialmente como una de las tecnologías más eficaces para reducir emisiones en las centrales eléctricas de carbón.

Gasificación integrada de ciclo combinado (IGCC), que convierte el carbón en gas, se utiliza en el proyecto de Pensilvania, que marca hasta donde se encaminará la tecnología de gasificación en el futuro. Lin explicó que la tecnología ayudará a reducir las emisiones de dióxido de carbono en un 50 a 100%.

De hecho, EE.UU. inventó la tecnología IGCC ya en la década de 1970, pero se ha mantenido en la fase de muestra.

Al comparar la tecnología IGCC utilizada en EE.UU. y China, Lin dijo: "De hecho, China tiene una mejor tecnología, porque los estadounidenses desde hace tiempo se distancia de esta realidad".

Él dijo que la tecnología china tiene una ventaja de precio, pero lo más importante, el instituto de Xian ha mejorado la tecnología IGCC y haciéndola reproducible. La tecnología, ahora es apta para la producción masiva. Por contra, la tecnología de EE.UU. es demasiado cara y, por lo tanto, no es adecuada para una replicación más amplia.

 

El Proyecto Pensilvania

Fundado en 1950, el Instituto Académico de energía Térmica de Xi'an era conocido formalmente como la implementación nacional del poder ciencia y tecnología. China Huaneng Group, Datang Group y otros tres grandes grupos de electricidad invirtieron en el instituto en 2003. Actualmente explota casi la mitad del ingeniería térmica del mundo, con 1.200 ingenieros.

El proyecto de Pensilvania es uno de los muchos ejemplos que muestran que la tecnología de energía limpia de China está capturando el mercado internacional. IGCC se ha introducido también en muchas centrales térmicas de India y Europa.

Según un informe del Instituto de Recursos Mundiales, China ha exportado varias tecnologías avanzadas de energía limpia desde 2008, incluida la tecnología supercrítica a Turquía e India.

Tan, autor del informe, dijo que China esta pasando de importador a ser un exportador de algunos elementos de las principales tecnologías de baja emisión de carbono.

En opinión de Tan, la promoción política ha desempeñado un papel insustituible en el ascenso de China como una nación líder en energía limpia. Las políticas del gobierno central muestran el compromiso de China hacia una economía de bajas emisiones de carbono y las inversiones directas benefician la innovación tecnológica y ayudan a mejorar las nuevas tecnologías en las empresas chinas.

Esto es exactamente de lo que EE.UU. carece.

Desde que el gobierno George W. Bush anunció su retirada del Protocolo de Kyoto en 2001, la industrialización del sector de energías limpias en Estados Unidos ha comenzado a disminuir debido a la falta de un acuerdo vinculante con la anterioir etapa. Es más, el mercado de carbono de EE.UU. se ha desarrollado de forma relativamente lenta. Las estadísticas muestran que los intercambios comerciales en el Chicago Climate Exchange han estado durante mucho tiempo por detrás de del sistema de comercio de emisiones (EU ETS) de la Unión europea.

 

EE.UU. reacciona tarde

En julio de 2009, el gobierno americano, con el apoyo de grandes empresas privadas, puso en marcha el proyecto “Future Gen”, que aspira a crear un cero de emisión de energía térmica con ayuda de IGCC.

El proyecto inicialmente estaba previsto para terminar el trabajo preparatorio en julio del mismo año, pero las dificultades de financiación obligó al Departamento Americano de Energía a anunciar un retraso de dos meses.

Si bien el presidente Barack Obama reconoce la importancia estratégica de la energía limpia para la economía de EE.UU. -y realiza un estímulo para apoyar una serie de sectores relacionados, como los vehículos eléctricos y la energía solar-, sin apoyo legislativo al mercado de carbono, EE.UU. no puede ser plenamente activo y, por lo tanto, no será capaz de atraer suficientes fondos para financiar su desarrollo.

Además, un estancamiento, o incluso regresión, se ha planteado desde que se aprobó la legislación climático Clean Energy and Security Act (Ley de 2009 ACES) por la Cámara de Representantes de Estados Unidos en junio 2009.

El Senado anunció el proyecto de ley climático Kerry-Boxer en septiembre. Pero pronto fue desechado debido a los diferentes objetivos de reducción de emisiones propuestos por los partidos Demócrata y Republicano y la fuerte presión ejercida por los grandes conglomerados.

En abril, el senador demócrata John F. Kerry, el senador independiente Joseph Lieberman y el senador republicano Lindsey Graham Olin redactaron conjuntamente una moción de debate para el nuevo proyecto.

El proyecto propone las normas de emisión para los sectores altamente contaminantes como la energía y el acero, y trata de reducir carbono de los distintos sectores de la economía en lugar de imponer un límite a nivel nacional.

Analistas de EE.UU. estiman que el mercado de comercio de carbono se contraerá a un promedio anual de 80 millones a 150 millones de toneladas, mientras que la Ley de ACES 2009 se fijó el objetivo de dos millones de toneladas al año.

Sin embargo, con la falta de progresos sobre un proyecto de ley climático más amplio hasta la fecha, incluso un proyecto reducido probablemente será archivado.

El contraste entre las tendencias chinas y americanas preocupan a los estudiosos americanos.  Julián L. Wong, un experto en energía del Center for American Progress, dijo: "Si Estados Unidos no cambia el paso, será reemplazado por China."



 

Felipe Liu.
Redactor independiente del sector de economía, estudió master de análisis económico del derecho en la Universidad Complutense de Madrid.